На востоке США нашли следы мощнейших древних землетрясений

3:18 /  Наука


Разлом на границе штатов Теннесси и Алабама, считавшийся раньше
источником слабых землетрясений, оказался одной из самых сейсмически
беспокойных точек на территории Северной Америки в последние 25 тысяч
лет, заявляют ученые в статье, опубликованной в журнале Bulletin of the
Seismological Society of America.

«Вполне
возможно, что мощные землетрясения здесь происходили только в концовке
ледникового периода, и что они прекратились и больше не будут
происходить. Пока у нас недостаточно данных для того, чтобы делать
подобные заявления — возможно, что периодические вспышки геологической
активности будут возникать здесь в будущем и по другим причинам», —
заявил Рэндел Кокс (Randel Cox) из университета Мемфиса (США).

Этот
разлом, расположенный у южных отрогов Аппалачей, сегодня является одним
из самых активных очагов сейсмической активности на территории востока
Соединенных Штатов. Здесь периодически возникают относительно слабые
землетрясения, чья сила никогда не превышала магнитуды в 4,8 балла по
шкале MMS. Иными словами, такие толчки всегда будут оставаться
незаметными для жителей городов Теннесси и Алабамы, расположенных рядом с
этой зоной.

Кокс и его коллеги случайно выяснили, что это было
так далеко не всегда, и что этот регион в относительно недавнем прошлом
был одним из самых беспокойных уголков Северной Америки, изучая следы
необычных «оползней» на дне и берегах искусственного озера Дуглас на
северо-востоке штата Теннесси.

Этот водоем, созданный властями
штата во времена Второй мировой войны для постройки ГЭС, мелеет и почти
полностью пересыхает во время зимы, что позволяет ученым изучать
геологическую историю Аппалачей и всего востока США, не устраивая для
этого масштабные раскопки.

Проводя подобные экспедиции на «дне»
и на берегах этого озера, команда Кокса натолкнулась на следы двух
необычных «оползней», в ходе которых пласты грунта сместились на
примерно шесть метров, а возникшие в результате этого трещины были
заполнены песком, глиной и прочими осадочными породами.

Изучая
эти трещины, ученые пришли к выводу, что их породил не оползень, а
мощнейшие землетрясения, произошедшие, судя по возрасту окружающих
пород, примерно 15 и 25 тысяч лет назад. Мощность этих толчков, как
показывают расчеты геологов, составляла примерно 6 или 7 баллов по шкале
MMS. Это сопоставимо по силе с землетрясением в Лос-Анджелесе в 1994
году или толчками в Спитаке в 1988 году, которые вызвали массовые
разрушения и смерти тысяч людей.

Как могли возникнуть эти
землетрясения? Как полагают ученые, они могли быть связаны с теми
процессами, которые происходили внутри земной коры после отступления
ледников на север и постепенного «подъема» Северной Америки, сдавленной
ледовым щитом в эпоху оледенения. Этот процесс не завершился до сих пор,
и поэтому ученые не исключают того, что в будущем подобные толчки могут
повториться.

Почему это важно? Как отмечает Кокс, в
окрестностях разлома построено сразу несколько атомных электростанций и
плотин ГЭС, которые могут выйти из строя, если они не будут подготовлены
к мощным подземным толчкам. Поэтому ученые продолжат изучение дна озера
в поисках других следов древних землетрясений, и планируют начать
поиски их следов в других регионах разлома.

Контакты