Спокойные большие муравьи ужились с маленькими и агрессивными

Группа ученых из Бельгии и Кот д’Ивуара показала наличие мутуализма между двух видов муравьев, которые проживают в одном муравейнике. При этом один вид муравьев выступает в качестве строителей, а другой защищает гнездо в случае опасности. Статья будет опубликована в Behavioral Ecology and Sociobiology.

Мутуализм — форма симбиоза, при которой партнеры с обеих сторон извлекают пользу из сожительства. Взаимовыгодные отношения между растениями и животными встречаются в разных классах организмов, в том числе они нередки и среди муравьев. Например, один из видов, обитающих на островах Фиджи, выращивает растения из рода сквамеллярий — муравьи сажают семена и удобряют появившиеся ростки, а растения, в свою очередь, служат муравьям жилищем, и снабжают их сладким соком.

Изначально на совместное проживание муравьев исследователи обратили внимание еще в 2001 году, однако тогда ученых интересовал только один из видов, теперь же авторы решили подробнее изучить взаимоотношения двух видов муравьев. В новой статье описывается два совместно существующих вида муравьев, значительно отличающихся друг от друга размерами и поведением.

Муравьи вида Platythyrea conradti, особи которого могут достигать 15 миллиметров в длину, строят на дереве гнездо из материалов лесной подстилки. Из-за такого выбора строительного материала в стенах муравейника живет большое количество различных организмов, употребляемых муравьями в пищу. При этом Platythyrea conradti практически не реагируют на присутствие другого вида муравьев — 2,5-миллиметровых Strumigenys maynei, эти муравьи живут в отдельных камерах в том же муравейнике и питаются более мелкими организмами, живущими в стенах гнезда. При этом ученые обратили внимание на то, муравьи обоих видов не маскируются по запаху — особи двух видов знают о существовании друг друга и практически никогда не нападают на сожителей.

Кроме разницы в размерах исследователи указывают на межвидовое разделение ролей — большие муравьи выступают в качестве хозяев и строителей гнезда, однако избегают прямой конфронтации с небольшими организмами, в то время как маленькие Strumigenys maynei ведут себя агрессивно и, фактически, защищают муравейник, реагируя на внешнюю угрозу. По словам авторов, до конца не ясно, как именно виды пришли к таким мутуалистическим отношениям — возможно, в популяциях обеих видов оказались слишком малочисленны касты рабочих и солдат, которые два вида в итоге восполнили за счет друг друга.

Ранее немецкие ученые построили чувствительную беговую дорожку для небольших насекомых, которую протестировали на муравьях. С помощью беговой дорожки исследователи подтвердили работу уже известного ранее механизма навигации муравьев — насекомые ориентируются по источнику света и пройденным шагам.

https://nplus1.ru/news/2017/02/24/mutualism

Releated

Кто живет в недрах Земли?

Верите ли вы в джиннов, живущих глубоко под землей? Директор ташкентского УФО-центра Сергей Азадов тоже не верил, пока ему на стол не положили фотографию, на которой было отчетливо видно, как из-под земли вырвался огненный джинн. Произошло это в Узбекистане, когда тот был еще не самостоятельным государством, а одной из республик СССР. В пустыне загорелась одна […]

NASA опубликовало панорамную съемку Марса

NASA опубликовало панорамное видео Марса, снятое с помощью планетохода Curiosity.  Панорама составлена из снимков, сделанных с горного хребта Веры Рубин в кратере Гейла. Поскольку съемка производилась незадолго до зимнего солнцестояния на Марсе, небо на планете было ясным, что позволило получить на кадрах множество деталей. Curiosity — марсоход третьего поколения, представляющий собой автономную химическую лабораторию. Высадка […]